Le futur de l’aéronautique avec la « cloison bionique »

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Autodesk et Airbus dévoilent le futur de l’aéronautique avec la « cloison bionique »

L’avenir de la conception et de la construction aéronautique se révèlent avec une cloison créée grâce au design génératif et à l’impression 3D.

Airbus, premier constructeur aéronautique au monde, et Autodesk, numéro un mondial des logiciels d’ingénierie et de conception 3D, collaborent à la création du plus grand composant de cabine d’avion jamais imprimé en 3D.

Qualifié de « cloison bionique », le composant a été créé à partir d’algorithmes personnalisés qui ont permis de générer un modèle basé sur la structure cellulaire et le développement osseux, puis fabriqué à l’aide de techniques de fabrication additive. Contrairement aux méthodes classiques, ce processus de modélisation et de fabrication avant-gardiste garantit une structure plus solide et plus légère.

Cette cloison sépare la cabine du galley (l’office) dans un avion, et sert de support au strapontin du personnel navigant. Les exigences en matière de conception et de structure étant très pointues (découpes spécifiques, limites de poids, etc.), la modélisation générative est particulièrement adaptée à la création de composants d’avion tels que cette cloison.

Des matériaux innovants et des méthodes de production garants d’économie de carburant

Dans le transport aérien, la réduction du poids est un facteur d’économie de carburant. Alliant une structure solide à une forme micro-lattice légère, la nouvelle cloison bionique d’Airbus est 45 % plus légère (soit 30 kg en moins) que les modèles actuels. D’après le constructeur, si on l’applique à la cabine entière d’un A320 et aux backlogs en cours, cette nouvelle façon de concevoir devrait lui permettre d’émettre 465 000 tonnes métriques de CO2 en moins par an, soit l’équivalent annuel de 96 000 voitures en moins sur la route.

La nouvelle cloison bionique est fabriquée à base de Scalmalloy, un alliage d’aluminium, de magnésium et de scandium mis au point par APworks, une filiale d’Airbus spécialisée dans la fabrication additive et les matériaux de pointe. Spécialement conçu pour l’impression 3D, le Scalmalloy® offre d’excellentes propriétés mécaniques et une formidable capacité d’extension. C’est la première fois qu’il est utilisé à grande échelle, à l’intérieur d’un composant aéronautique.

La puissance du cloud au service du design génératif

La possibilité d’exploiter une multitude de processeurs via le cloud computing a permis des avancées considérables dans la conception et l’ingénierie. Le design génératif met à profit le cloud pour calculer plusieurs centaines de milliers de variantes de modèles répondant à des contraintes et objectifs précis. Le design génératif permet non seulement d’explorer des solutions que même les designers les plus chevronnés ne pourraient envisager, mais également d’améliorer la qualité et les performances des modèles obtenus. Ces derniers étant quasiment impossibles à fabriquer avec les procédés classiques, les techniques de fabrication additive telles que l’impression 3D se révèlent indispensables au succès de la conception générative.

« Le design génératif, la fabrication additive et le développement de nouveaux matériaux bouleversent d’ores et déjà le secteur de l’industrie, et les entreprises innovantes telles qu’Airbus dévoilent le champ des possibles », déclare Jeff Kowalski, Chief Technology Officer chez Autodesk. « Il se n’agit pas d’un simple test expérimental, mais bel et bien d’un composant opérationnel que nous devrions rapidement voir se déployer au sein des avions. Nous sommes impatients de poursuivre notre collaboration avec Airbus sur de nouveaux composants et modèles pour les avions actuels et à venir ».

Peter Sander, Vice-Président des concepts et technologies émergents, Airbus, ajoute : « Pour nous qui cherchons constamment à repousser les limites de la technologie et de l’innovation, cette collaboration avec Autodesk, APworks et Concept Laser s’est révélée très concluante. Autodesk apporte la technologie de conception générative ainsi qu’une parfaite compréhension de la fabrication additive, deux critères indispensables à la transformation de concepts en produits. En révolutionnant nos modes de conception et de construction d’avions, ces technologies vont nous permettre d’économiser du carburant, d’améliorer le confort des passagers et de réduire considérablement l’empreinte environnementale du transport aérien dans son ensemble ».

La première phase de tests de la cloison a été menée avec succès. Des tests supplémentaires, notamment un essai en vol, seront réalisés en 2016.

Le projet de cloison bionique est le fruit d’une collaboration entre Autodesk, Airbus, APWorks et The Living, le studio d’Autodesk spécialisé dans l’application multisectorielle de la modélisation générative et des nouvelles technologies.

À propos d’Autodesk

Autodesk aide les personnes à imaginer, concevoir et créer un monde meilleur. Tous – des professionnels de la conception, des ingénieurs, et des architectes aux artistes numériques, étudiants et amateurs – utilisent les logiciels Autodesk pour libérer leur créativité et résoudre des défis importants. Pour plus d’information, consultez autodesk.fr ou suivez @AutodeskFrance sur Twitter et Facebook.

À propos d’Airbus

Airbus, l’un des principaux avionneurs mondiaux, propose la gamme de produits la plus moderne et la plus complète sur le marché des avions civils de 100 à plus de 500 sièges. Airbus, pionnier en matière de technologies innovantes, offre les appareils les plus silencieux et les plus économes en carburant au monde. Depuis la mise en ligne de son premier appareil, Airbus a enregistré quelque 16 100 commandes émanant de quelque 400 clients dans le monde et livré près de 9 400 appareils. Son siège se trouve à Toulouse.

À propos d’APworks

Filiale à 100% du groupe Airbus, Airbus APWorks connaît bien les nouveaux procédés de fabrication. C’est un cabinet de conseil technique et un centre de production pour la fabrication additive. En plus de mettre l’accent sur la fabrication additive, Airbus APWorks donnent l’accès aux clients de toutes les industries aux projets innovants, aux idées, à la technologie et aux concepts d’Airbus Group Innovations (réseau international de recherche et de technologie du groupe).

A propos de The Living

The Living, studio Autodesk unique en son genre, étudie notre futur en le prototypant dès aujourd’hui. Le Studio applique les techniques liées au design génératif, à la biologie et aux nouveaux matériaux à la construction de projets réels dans le domaine de la technologie, de la culture et de l’environnement. En 2015, The Living a été classé 3ème parmi les entreprises d’architecture les plus innovantes au monde par Fast Company. Pour plus d’informations : thelivingnewyork.com.

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