CATHAY PACIFIC ET SES PASSAGERS RENDENT UN DERNIER HOMMAGE AU BOEING 747-400

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La légendaire « Queen of the skies » a opéré ses derniers vols CX542 et CX543
entre Hong Kong et Haneda mettant fin à près de 40 ans d’activité
Après 37 ans de service irréprochable, l’emblématique Boeing 747 a quitté la flotte de
Cathay Pacific pour une retraite bien méritée après avoir transporté ses derniers passagers
sur le vol aller-retour entre Hong Kong et l’aéroport d’Haneda à Tokyo. Les vols CX542 et
CX543, qui étaient tous les deux complets, ont permis aux passagers, membres du Marco
Polo Club de Cathay Pacific et à un grand nombre de passionnés d’aviation du monde entier,
de faire leurs derniers adieux au « Queen of the skies ».

À cette occasion, des cérémonies ont été organisées à l’embarquement à Hong Kong et à
Haneda au cours desquelles des ambassadeurs de la compagnie, vêtus d’uniformes vintage,
ont offert un verre de champagne aux passagers afin de porter un toast à l’histoire
remarquable du 747.

Les heureux voyageurs ont été accueillis à bord par Chaivaree Chitrakorn, Inflight Service
Manager, et ont reçu un certificat de vol signé et quelques objets spécialement conçus en
souvenir du 747. Le Capitaine John Graham, le pilote de la compagnie ayant le plus
d’ancienneté sur cet appareil, a opéré les deux vols en détaillant aux passagers les
opérations réalisées par Cathay Pacific avec le 747. « Le 747 est un chef d’oeuvre de design
et d’ingénierie qui a profondément modifié les habitudes de voyage » a-t-il expliqué ayant
piloté le 747 aux couleurs de Cathay Pacific pendant plus de 30 ans. « Le cockpit du 747 a
été mon bureau pendant toutes ces années et je suis très fier d’avoir été aux commandes
des derniers vols de cet avion si particulier. »

Comme John Graham, Chaivaree Chitrakorn, Inflight Service Manager a une grande
affinité avec le 747 sur lequel elle travaillait depuis le début des années 1980 : « Cet appareil
tient une place particulière dans le coeur des équipages de Cathay Pacific. J’ai été honorée
d’être présente sur les derniers vols de notre ‘Queen of the skies’ dont je garderai un
souvenir inoubliable. »
Ronald Cang, un passager de Cathay Pacific, membre du Marco Polo Club Diamond depuis
16 ans, commente : « Je me rappelle très bien de mon premier vol à bord du 747 de Cathay
Pacific. Le gain d’espace, la cabine à l’étage supérieur, la puissante poussée au décollage
resteront des souvenirs inoubliables. »

C’est l’appareil B-HUJ, l’un des 747 les plus connus de Cathay Pacific, qui a opéré ces
derniers vols. Le 6 juillet 1998, l’avion a été le premier à atterrir au nouvel aéroport Chek Lap
Kok d’Hong Kong après 15h30 de vol en provenance de New York. Surnommé « Polar 1 »,
le vol était également le premier à survoler le Pôle Nord et l’espace aérien russe (auparavant
interdit) fixant le nouveau record de distance à 7 465 milles nautiques. Cathay Pacific a reçu
son premier Boeing 747 en 1979 devenant l’une des plus grandes compagnies aériennes à
opérer sur cet appareil. Celui-ci a contribué à l’expansion de Cathay Pacific, passant de
premier transporteur régional à compagnie aérienne mondiale. Le 747 a permis de
transporter plus de passagers sur de plus grandes distances, permettant à la compagnie de
se développer à l’international dans les années 1980 et 1990.