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Deuxième rentrée atmosphérique de l’astronaute de l’ESA Alexander Gerst

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L’astronaute de l’ESA Alexander Gerst est rentré sur Terre aujourd’hui, aux côtés de l’astronaute de la NASA Serena Auñón-Chancellor et du cosmonaute de Roskosmos Sergueï Prokopiev.

Effectuant le voyage de retour à bord de la capsule Soyouz MS-09 qui l’avait amené jusqu’à la Station spatiale internationale (ISS) le 6 juin 2018, le trio a atterri dans la steppe kazakhe le 20 décembre à 5h06 TU (6h06 heure de Paris).

Alexander est désormais en vol pour Cologne, Allemagne, où il sera suivi par l’équipe de médecine spatiale de l’ESA tout au long de sa phase de réadaptation à la gravité terrestre au sein du Centre des astronautes européens (EAC) de l’ESA et de l’installation « :envihab » du DLR.

Le retour sur Terre d’Alexander marque l’achèvement de sa mission Horizons, bien mise à profit. Deuxième Européen à se voir confier le commandement de l’ISS, Alexander y a conduit plus de soixante expériences spatiales européennes, accueilli six véhicules de ravitaillement, mis en service la première installation commerciale de recherche intégrée au laboratoire Columbus, adressé un message crucial sur le changement climatique aux décideurs réunis à la COP 24 et filmé en direct le lancement avorté d’une mission Soyouz.

L’équipage a également ramené avec lui plusieurs expériences scientifiques. Parmi elles se trouvait l’expérience Dosis 3D, destinée à étudier l’intensité et la répartition des radiations à bord de l’ISS et faisant partie des nombreux projets dont on attend des retombées sur Terre ainsi que pour les futures missions européennes d’exploration humaine et robotique à destination de la Lune ou de corps célestes plus lointains.

Alexander, qui totalise avec ce deuxième séjour 363 jours de mission à bord de la Station, avait en outre pris part aux festivités organisées par les partenaires ISS le 20 novembre pour célébrer le 20e anniversaire de ce projet de collaboration internationale sans équivalent.

Les représentants des médias sont invités à une conférence de presse à l’EAC, le samedi 22 décembre. Seront également présents lors de cette première apparition publique d’Alexander après son retour de mission le Directeur général de l’ESA, Jan Wörner, et le Chef de l’EAC, Frank de Winne, qui répondront aux questions de l’audience après de brèves interventions. De plus amples informations sont données ci-après.

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